'중년'에 해당되는 글 2건

  1. 2008.06.08 <23호> 또 한 번의 질풍노도의 시기
  2. 2008.05.08 <2호> 내 문화는 내가 만든다 (2)
 

‘페르소나’라는 말은 그리스어로 드라마에서 쓰고 있는 가면을 뜻하는데, 심리학자 융이 사용하면서 널리 알려졌습니다. 페르소나는 한 사람이 삶에서 맡고 있는 공적인 역할을 뜻합니다. 부모, 직업인, 시민, 사회주의자 등으로 표현할 수 있겠지요. 그런데 이 페르소나가 중년에 이르면 비틀거리며 붕괴된다고 합니다. 지금까지의 삶에 대해 총체적인 질문을 던지고 종합적인 재편성을 해야하는거지요.


지금까지의 인생에서 무엇을 해왔는가. 내 삶의 중심이 되는 가치관은 무엇인가. 젊은 시절의 꿈 중에서 무엇을 이루었는가. 지금 무엇을 하고 싶은가. 현재의 생활을 어떻게 변화시켜야 후회하지 않고 삶을 마무리할 수 있을 것인가.


기존의 가치관과 발판을 부정하는 것은 커다란 혼란을 가져옵니다. 사춘기에 이어 중년기 역시 또 한 번의 ‘질풍노도의 시기’인 것입니다. 많은 사람이 이 시기를 통과하면서, 종교와 창업, 여행과 외도 같은 변화를 겪기도 합니다. 융 자신도 중년의 위기에 닥쳐 어린 환자인 토니 울프와 연애를 합니다.  이는 의사로서 적절하지 못한 행동이었지만 융에게는 심리학적 업적을 달성할 수 있는 영감을 주었습니다. 융은 이 때의 경험을 자신 속 깊이 숨어있는 용암과의 만남이라고 표현했습니다. 무의식 속에 있는 원시적인 생명력과의 조우라는 거지요.


이미나 서울대교수는 ‘흔들리는 중년 두렵지 않다’라는 책의 서문에서 진솔한 속내를 드러내고 있습니다. 중년에 이르러 참혹하게 방황하면서, 자신을 포함한 교육학자들이 직무유기를 하고 있음을 깨달았다는 것입니다. 아무도 중년의 위기가 왜 일어나는지, 어떻게 극복해야 하는지 이야기해주지 않았고, 급기야 그녀 자신이 연구에 착수하게 되었다는 것입니다.


많은 사례가 있습니다만, 구체적인 내 삶의 현장에서 진정한 하프타임을 갖는 것은 전적으로 내 몫입니다. 갱년기를 뜻하는 단어인 climacterium은 고대 그리스의 klimakter에서 유래했는데, 계단 또는 사다리의 발판이라는 뜻이라고 합니다. 올라가든지 내려가든지 우리는 선택해야만 합니다.

Posted by 미탄

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나는 ‘중년’이라는 단어가 참 싫습니다. ‘유년’이나 ‘청소년’이 특정한 연령대를 가감없이 보여주는데 비해, ‘중년’이라는 용어에는 개성없고 몰염치한 아저씨 아줌마의 이미지가 중첩되어 있기 때문입니다. 그래서 ‘중년’이라는 용어대신 쓸 수 있는 말을 찾기 위해 호시탐탐 노리고 있습니다. 가끔 ‘서드에이지’라는 말을 사용하기도 하지만, ‘중년’만큼 사회적 합의가 이루어지지 않아서 글의 맛이 살지 않을 때도 있습니다.


어쨌든 중년에는 이렇게 살아라~~ 하는 문화적 지침이 없습니다. 이 시기에는 아무도 새롭게 시작하거나 도전할 것을 기대하지 않습니다. 중년에는 적극적으로 성취해야 할 가치가 없고, 따라가야 할 역할모델이 없습니다. 정진웅은 이것을 문화적 각본이 사라졌다고 표현합니다. 사회가 문화적 지침을 줄 수 없다면 개인이 만들 수 밖에 없다고도 하구요.


‘문화’라는 말이 조금 거창한가요? 나는 문화란, 사람이 존재하는 방식이라고 생각합니다. 의식주, 사고방식, 관계맺는 방식, 심지어 죽음의 방식을 포함해서요. 내가 중요하게 생각하는 측면은, ‘무엇을 하며 먹고 살 것인가, 누구와 함께 살 것인가, 무엇을 하며 놀 것인가’의 세 가지입니다.


나의 삶의 조건을 스스로 규정하는 것이 삶의 핵심이라고 생각합니다. 문화를 만들어 나가는 능력은 곧 자기 형성의 능력이며 동시에 자기 긍정의 능력이기 때문입니다.

자신의 문화를 스스로 만들어낼 수 없을 때, 그 때부터 노화가 시작되고 뒷방늙은이로 전락하는 것이겠지요.


그래서 서둘러 ‘Second Life'라는 타이틀을 걸고 레터를 시작하게 되었습니다. 어영부영 하다가는 순식간에 남이 만들어준 삶의 조건에 맞춰 살아가게 될 것 같은 위기감을 느껴서이지요. 비슷한 생각을 하는 사람들과 함께, 길어진 인생을 향유하는 방법에 대해 논의하고 싶습니다. 내 문화는 내가 만들고 싶습니다.

참고도서- 정진웅, 노년의 문화인류학 , 한울아카데미 2006

Posted by 미탄

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  1. 이미 만들고 계시지요 ^^;;

    2008.05.20 02:03 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 미탄

      ㅎㅎ 오늘 아침 쉐아르님의 '댓글샤워' 중에서 가장 마음에 드는 표현입니다. 감사합니다. ^^

      2008.05.20 07:37 [ ADDR : EDIT/ DEL ]